Rinuccini

Il primo tentativo di Rinuccini consistette in alcune metamorfosi dell’Ovidio, trasformate in dialogo. Apollo viene esibito nell’atto di ferire il serpente Python, mentre le ninfe e i pastori vengono ritratti in volo. Sprezzante della sua vittoria, Apollo si avventura per schernire il dio dell’amore, che si prende la sua ovvia rivincita. Colpito dalla bellezza di Dafne, Apollo la insegue, lei vola, mentre subito dopo appare un pastore che gli racconta la storia delle Metamorfosi di Dafne. Da questi pochi elementi si è evoluta l’intera operetta, con i suoi quattro cori, divisi in tanti piccoli atti, contenenti appena 450 versi in tutto. I cori si presentano in distici molto semplici, che sembrano essere ammirevolmente adattati alla musica. La restante parte fu probabilmente tutta recitativa, poiché non si trovano arie distaccate, duetti o brani con molte voci. Quella fu l’umile origine di quella che Voltaire chiama “quel meraviglioso mostro, l’opera”, che minacciò per un po’ di tempo di sopraffare il dramma canonico. L’Euridice di Rinuccini seguì la sua Dafne e fu prodotto, allo stesso modo, in sintonia con i musicisti. Fu rappresentato per la prima volta nel 1600, in occasione delle nozze di Maria de’ Medici e Enrico IV di Francia. Qualche tempo dopo fu la volta del suo Ariana, ma la risposta del pubblico non fu meno entusiasta. Il successo dell’opera fu così assicurato e presto ogni corte seguì avidamente l’esempio di Firenze. A breve seguirono vari miglioramenti, come l’aggiunta di vivacità alle parti drammatiche, così come l’aumento delle variazioni nella musica, in cui le arie furono piacevolmente mescolate con la recitazione. Furono aggiunti anche duetti e altri brani armonizzati. Più avanti, Apostolo Zeno portò questo tipo di lavoro verso sviluppi mai raggiunti prima, fin quando lo spirito di Metastasio soffiò un’anima di fuoco nelle geniali creazioni altrui.